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當「清喉嚨」變成一種快感該怎麼辦?淺談惱人的慢性咽喉炎 / 臆球症

文:羅盛典 醫師 | 圖:黃怡儒

不會吧?我卡到魚刺了?

翻開古書,漢學者許慎在《說文解字》中曾以“如鯁在喉”寫實的形容一個人的不吐不快;在現實生活中,尤其在耳鼻喉科門診常遇到的病人主訴之一就是這種不吐不快的困擾,有些人會用反覆的清喉嚨來緩解,有些人會嘗試一直的喝水,很多人甚至開始努力回想自己幾週前的婚宴喜慶是不是不小心卡到了魚刺?還是幾個月前的早餐匆忙的吞了顆饅頭?難道是今天早上例行的幾顆活力營養補給品沒吞下肚子?更有一些憂國憂民或成天煩東煩西的民眾在看了報章媒體的恐怖報導後擔心自己也長了“壞東西”….

 

約四成六的成年人可能會有喉嚨異物的困擾

這種如鯁在喉或是喉嚨中有異物的感覺,早在約2500年前我們的醫學之父希波克拉底(Hippocrates)就曾經描述過這樣的症狀,後來的學者還曾以歇斯底里 (globus hystericus)來形容這樣的病人,認為這是神經質的女人(希臘文 Hystera 是子宮之意)才有的困擾;一直到1968年學者 Malcomsonz發現很多這一類的病患其實本來都沒有精神方面疾病,這個症頭(請用台語發音,我不大喜歡用疾病來稱呼或看待這個症狀)才得以沈冤得雪正式以臆球症(globus pharyngeus)出現在教科書中,或是大家平常常聽到醫師所說的慢性咽喉炎(chronic pharyngitis)。也因為這個惱人的困擾由來已久且一直都沒有得到很好很完全地處理,所以到目前為止仍有很多的學者對這個主題很感興趣(也包括我)且試圖想找出解決之道。統計中發現,約四成六的民眾曾因為這樣的症狀而困擾,這其中多是中年人且男女比差不多(我將它歸因於這個年紀在身體及心理正遭受到人一生中最大的衝擊),有趣的是,這其中約六成的人隨著時間過去症狀會隨之緩解,而這些大多數都是男生;可見得,唯有正視且正確地瞭解這個症頭,女性患者才能永遠擺脫這個困擾。

 

不需要羞於啓齒臆球症,它可能有潛藏的問題存在

一個大概人類社會有就可能存在的症頭,想必潛藏的原因非常的多,也使得確實在經過一段時間的治療後,仍有部分民眾覺得改善不大。很多醫師會把這樣的症狀都歸因於胃食道逆流引起,投予高劑量長時間的高價胃藥但發現僅近一半的民眾感覺有幫助,也有很多的醫師仍然存著“歇斯底里”的潛在錯誤印象,沒有耐心傾聽民眾的聲音,當然效果也是不彰。簡單地列舉常見可能造成臆球症的原因,包括(按常見的順序):

  1. 胃食道逆流或喉咽逆流
  2. 鼻部問題(過敏、鼻竇炎等)
  3. 嗓音疾患
  4. 睡眠障礙
  5. 口咽(包括扁桃腺、舌根等)問題
  6. 甲狀腺病灶
  7. 焦慮憂鬱等情緒問題
  8. 上消化道括約肌(吞嚥)問題
  9. 喉咽腫瘤
  10. 其他…

根據不同的原因再給予不同的治療,這種困擾似乎也不見得這麼難以處理的,對吧?不過實際上,有時候上述這些原因其實是環環相扣、甚或互為因果,單一方向的治療反而往往不會得到滿意的治療效果。

 

藥物對我的症狀有幫助嗎?醫生說我不需要吃藥…

我可以清喉嚨嗎?這個動作確實讓我有舒服的感覺…

是否需要藥物治療我覺得是件困難回答的問題,從上面列出具體的九項較常見的原因看來,你會發現真的有一半的原因是不需要使用藥物或藥物無效的,有的可以憑藉手術一勞永逸,有的可以靠復健治療逐漸恢復正常;在一些國外的經驗及建議是先給予高價胃藥(這裡指的是氫離子幫浦阻斷劑,proton pump inhibitor)一個療程後再評估,畢竟時代變遷造成大部份人的飲食生活作息不正常,但因國情的不同我並不覺得這在國內是可行的、也不建議;但可以肯定的是,行為及認知的治療方式對這個症頭絕對有正向輔助性甚至決定性的幫助,所以…坐下來跟你的醫師好好的聊一下吧。至於“清喉嚨”,除了可緩解咽喉肌肉藉以清除粘稠分泌物外,這真可以說是百害而僅一利的動作,建議少作為妙;客觀來看,反覆的動作會引起側目,影響人際關係;主觀來看,這個動作會讓聲帶瞬間產生快速的閉合動作,這100%會讓聲帶受損進一步引起嗓音的問題而惡化臆球症,再則,一些時候臆球的“臆”指的是感覺,檢查下可見咽喉處並沒有分泌物(參考上述常見的九個原因),所以反覆的動作當然從喉嚨是“清”不出任何東西的,反而因此讓咽喉慢性持續性的受損。

 

正確的認識慢性咽喉炎/臆球症才能真正的擺脫困擾

何其有幸,我們跟這個老症頭共存了好幾千年,老天爺可能希望我們再多多瞭解這個症狀吧?或是希望我們感受一下文明進步帶來的生理困擾?還是希望人們進一步學習如何去瞭解、去放鬆、去取捨?目前筆者在國外研究的主題之一跟臆球症也有一些相關連性,希望將來在臨床上能幫助那些長期與臆球症抗戰的民眾們。

 

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